Partiendo de la constatación de la mortalidad de los bosques ligada a fenómenos de sequía a gran escala y sobre todos los continentes, los investigadores del Institut National de la Recherche Agronomique francés (INRA), asociados a un grupo de investigación internacional, han estudiado los mecanismos que originan esta tendencia.

El sistema vascular de los árboles transporta todos los días cientos de litros de agua. Este sistema hidráulico está permanentemente sometido a las limitaciones del medio ambiente y ve roto su equilibrio durante los episodios de sequía. Un fenómeno de cavitación* aparece entonces, caracterizado por burbujas de aire que rompen la columna de agua. La resistencia a la cavitación es un rasgo fundamental para explicar la capacidad de supervivencia de una especie en caso de sequía.

Estos trabajos del INRA permiten comprender por qué el debilitamiento de los bosques provocado por la sequía se produce no solamente en las regiones áridas, sino también en los bosques húmedos, no considerados en riesgo hasta el momento.

Contribuirán a una mejor modelización de la resistencia de los ecosistemas a los episodios de falta de agua y desembocan en la investigación de genotipos más resistentes, como, por ejemplo, un híbrido de pino marítimo (P.pinaster) y de pino brutia (P.halepensis brutia) para los bosques del futuro.

Este análisis de las causas del debilitamiento forestal se inscribe en la misma iniciativa de seguimiento del estado de los bosques que la acción Teledetección del OPCC, que tiene por objetivo seguir la evolución del estado de poblaciones forestales e identificar las situaciones de riesgo.

Referencias : Choat B. et al. Global convergence in the vulnerability of forests to drought. AOP Nature, 21 novembre 2012. DOI: 10.1038/nature11688.

Para más información: http://www.inra.fr/presse/vulnerabilite_foret_secheresse
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